Le Petit Louvre

Un peu d’histoire

Le Petit Louvre se dresse sur l’emplacement d’une ancienne Commanderie des Templiers. Joyau de l’architecture gothique, elle fut édifiée entre 1273 et 1281 et reste le seul témoin important d’une architecture antérieure à l’arrivée des papes à Avignon.
En 1307, Clément V, premier pape venu en Avignon, abolit l’ordre des Templiers sur demande de Philippe le Bel, roi de France. Les biens de l’ordre sont alors dévolus à l’ordre de Malte.
Sous la Révolution française, la Commanderie sera détruite, seule, la chapelle restera le témoin de l’époque des Templiers.

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En 1875, Anselme Mathieu, un Avignonnais, rachète le lieu pour y construire un hôtel. Il l’appellera l’hôtel du Louvre. Très proche du courant littéraire provençal appelé le Félibrige, Il y accueillera ses plus illustres représentants, Frédéric Mistral, Théodore Aubanel et Joseph Roumanille. Ceux-ci, feront de l’hôtel du Louvre leur cercle de réunion. L’hôtel du Louvre fermera ses portes en 1977.
Jean Gourdan de Fromentel acquiert le Petit Louvre en 1997 et mettra toute son énergie pour sauvegarder ce joyau dans le respect de son architecture.
Toute l’année, son écrin magnifique s’ouvre à des manifestations telles des séminaires, des  congrès, des activités culturelles et des rencontres.

L’été venu, le Petit Louvre devient lieu de spectacles et participe à la fête du théâtre qu’est le festival Off d’Avignon, aux côtés du grand Festival international créé par Jean Vilar en 1947.

Théâtre ou centre de congrès, le Petit Louvre est un lieu de référence au charme puissant.